Для перевозки «игл Клеопатры» в 19 век из Египта в европейские столицы использовался способ Диксона. Следует пояснить, что из себя представляли эти «иглы», это были древние гранитные обелиски конической формы, квадратного сечения. Стало вдруг модным установить такой обелиск в какой-нибудь столице. Инженер из Лондона предложил оригинальный способ транспортировки. Надо было построить судно цилиндрической формы по длине чуть превышавшее длину «иглы Клеопатры» и поместить её внутрь. Затем отбуксировать к месту назначения.

В пустотелом металлическом цилиндре секции держали в середине обелиск. Верфь «Темз-Айронуоркс» стала строить необычную баржу. А в Египте готовились к погрузке, рыли котлован под «иглой Клеопатры», собирали девять секции. И вот судно-прицеп длиной 28,4 и диаметром 4.5 метра «Клеопатра» (так назвали его) спустили на воду. Железный балласт 12 тонн был нужен для большей устойчивости «Клеопатры» на море. Сверху сделали мостик и рубку для команды. Была и палуба. Капитану Картеру назначили собрать экипаж. Никто не хотел выходить в море на подобном «бревне». Нашлось всё-таки семь мальтийцев-матросов. Долго искали и буксировщик для «Клеопатры». Нашли, наконец пароход «Ольга» под командованием капитана Бута. 21 сентября 1877 года из Александрии отправилась первая «игла Клеопатры» в Лондон. Средиземное море прошли хорошо, но в Бискайском заливе караван настиг шторм. Качкой сместило балласт на «Клеопатре». Экипажу грозила гибель. Для спасения матросов и капитана с «Ольги» спустили шлюпку, но её опрокинуло вместе с моряками. Только вторая попытка увенчалась успехом. Канат обрубили, и «баржа» отправилась в одиночное плавание, продрейфовав более трёх месяцев. Её нашел в Атлантике пароход «Фитцморис» и отбуксировал в Лондон. За доставку получил две тысячи фунтов стерлингов. В Ост-Индском доке корпус «Клеопатры» расклепали, извлекли груз, установили на пьедестал. Сейчас для перевозки таких же крупных грузов по суше используется чаще всего прицеп сортиментовозный.Одноразовое судно отправили на металлолом. На набережной Темзы стоит гранитный обелиск, высеченный три с половиной тысячелетия назад. Тогда он стоял перед храмом Солнца в Гелиополисе, сам фараон Тутмос 3 любовался им. Два сфинкса из бронзы по бокам его – охрана. Вторая подобная «игла Клеопатры» установлена в Центральном парке Нью-Йорка. Вице-король Египта расщедрился, подарив в 19 веке свои памятники старины. В Александрию же их перевез император Октавиан Август незадолго до начала нашей эры, не поддавшийся чарам царицы Клеопатры. «Игла Клеопатры» стоит и в Париже на площади Согласия. Сегодня египетские власти хотят вернуть древности на родину. А почему обелиски названы именем Клеопатры, непонятно.

Список последних новостей